Серия видеоигр The Sims – целая жизнь на экране вашего монитора

Несмотря на то, что первая Симс появилась только в 2000 году, историю серии следует рассматривать не с этой даты, а гораздо ранее – с 1989 года. Точно тогда вышла первая часть другой легендарной серии – SimCity. В этой игре-симуляторе градостроителя игрок мог управлять виртуальным городом, жители которого именовались “симами”.

СимСити была создана благодаря усилиям геймдизайнера Уилла Райта и студии Maxis. Несмотря на скептицизм издателей, которые 2 года не хотели выпускать в продажу практически готовый проект, SimCity принесла своим создателям огромный успех и достаточно денег, чтобы начать экспериментировать с другими жанрами.

Maxis предпринялась создать мега-серию Sim, в рамках которой будут выпускаться игры-симуляторы самых различных жанров. Уже в 1990 году увидела свет первая из таких игр – симулятор всей истории Земли SimEarth. В 1991 году появилась еще одна Сим-игра – SimAnt, в которой геймерам предлагалось управлять колонией муравьев. В отличие от серии SimCity, остальные Sim-игры редко пользовались успехом у геймеров. Тем не менее, студия продолжала выпускать их до 2000 года, надеясь, что одна из них рано или поздно повторит успех SimCity.

Серия видеоигр The Sims

Именно благодаря этим экспериментам и появилась первая игра серии Sims. Интересно, что впервые идея подобной игры зародилась у Уилла Райта еще в 1991 году. В Окленде, где Райт жил в то время, произошел катастрофический пожар, уничтоживший много домов. Среди них оказался и дом Уилла, поэтому разработчику пришлось начинать жизнь с нуля и вновь заниматься обустройством дома. В процессе этой кропотливой работы он задумался, можно ли воплотить нечто подобное в виде компьютерной игры, где персонажи смогут заниматься простыми бытовыми проблемами, например, выбором обоев или подбором мебели. Забавно, что сегодня некоторые люди серьезно пользуются играми серии, созданной Уиллом Райтом, чтобы продумать разные варианты дизайна собственных квартир.

К сожалению, руководство студии постоянно отказывало талантливому разработчику, и первые несколько попыток создания “симулятора жизни обычных людей”, а именно начатый в 1993 году проект Dollhouse и его реинкарнация в 1995 году, оказались безрезультатными. Но корпорация Electronic Arts, которая в 1997 году приобрела студию Maxis, оказалась более склонной к сотрудничеству и дала Уиллу Райту зеленый свет на разработку первой части серии игр Sims.

The Sims (2000)

The Sims (2000)

  • Платформы: Windows, Mac OS X, PlayStation 2, Xbox, GameCube

Разработка “Симсов” началась сразу же после приобретения Maxis. EA выделила Уиллу Райту достаточный бюджет, чтобы сформировать команду разработчиков из 50 человек. Первый год ушел на написание системы искусственного интеллекта, ведь именно непрямое управление персонажем должно было стать одной из основных особенностей игры. Несмотря на относительно щедрое финансирование, разработчикам приходилось экономить средства, поэтому от свободной камеры отказались в пользу изометрического вида с фиксированным углом зрения. Это позволило скрыть от геймеров низкое качество использованных в игре моделей и текстур.

При работе над игрой разработчики руководствовались не только собственным опытом и идеями, но и отзывамиИгроков на ранее выпущенные части Сим-серии, особенно на игру SimCity 3000, привлекла особое внимание. Во время разработки проекта долгое время называли “Dollhouse”, но его название было изменено после того, как в опросе из 12-летних детей заинтересовались не только девочки, на которых изначально ориентировалась игра, но и мальчики. В результате перфекционизма разработчиков выход игры неоднократно откладывался – так, интерфейс переписывался 11 раз. Наконец, в последний день января игра была официально выпущена.

The Sims (2000)

Изначально EA не особо верила в успех проекта и рассчитывала продать небольшое количество дисков, ведь в 2000 году были популярны игры с крепким сюжетом, хорошо проработанными характерами персонажей и динамичным игровым процессом. В The Sims же после обучения игроку предлагалось просто играть, без особого сюжета.

Характеры персонажей были либо случайными, либо формировались действиями самого игрока. А вместо динамики игра предлагала геймерам привычную рутину повседневной жизни, в которой нужно было ходить на работу, готовить еду, общаться с друзьями, искать себе парня или девушку, выбирать занавески под цвет обоев, чинить поврежденную проводку и не забывать отправлять своего персонажа в туалет.

The Sims (2000)

Но это было ровно то, чего не было ни в одной другой игре того времени. Игра предлагала полноценную симуляцию обычной жизни. Кроме того, ответственность за жизнь «Симов» заставляла игроков продумывать стратегию развития своих персонажей и внимательно следить за уровнем их комфорта, гигиены, здоровья и счастья. По сути, игра повторила успех знаменитых «тамагочи», которые пользовались большой популярностью во второй половине 90-х. В этой игре в роли питомца выступали не милые зверушки, а виртуальные люди.

Несмотря на прогнозы маркетологов EA, The Sims стала настоящим хитом продаж в индустрии. За год было продано почти 1,8 миллионов копий игры, что принесло ее создателям почти 73 миллиона долларов.

К 2015 году первая часть была продана в количестве 11 миллионов копий

The Sims получила положительные отзывы от большинства критиков, которые оценили ее на уровне 9/10. Также простые геймеры высоко оценили игру. Все обозреватели хвалили революционный и в то же время простой геймплей, удобный интерфейс, большое количество контента и классный саундтрек.

С таким успехом продолжение стало вопросом времени. Но в EA захотели еще немного заработать на первой части и выпустили к ней 7 тематических дополнений, которые добавляли новый контент и оригинальные механики, такие как вечеринки, возможность покидать дом (в «стандартной» версии доступ к этому пространству был ограничен, а симы не могли туда попасть), возможность отправиться в отпуск на тропический остров или завести домашнее животное.

Дополнения продавались не хуже оригинала, и это определило политику монетизации серии, которую Electronic Arts придерживаются до сих пор: к каждой из основных частей выходят тематические дополнения и каталоги, продажи которых компании приносят еще больше дохода, чем сама игра. Сначала они поставлялись на отдельных дисках, позже появилась возможность оплатить их загрузку с сайта EA.

The Sims Online (2002)

  • Поддерживаемые платформы: Windows

Значительный успех оригинальной игры The Sims стимулировал Уилла Райта и Maxis для разработки The Sims Online – многопользовательского проекта, предназначенного для становления первой ММО без насилия и сражений, основанной на саморегулирующейся экономике и акцентирующей внимание на социальных взаимодействиях.

Из-за ограниченного времени на разработку и применения устаревшего, недостаточно функционального движка авторам не удалось реализовать все задуманное. Издатель в свою очередь не смог привлечь большую аудиторию к игре. Это также было усугублено недостаточной модерацией, из-за чего некоторые пользователи начали использовать игру почти как виртуальный бордель, что привело к ряду скандалов, учитывая ее низкий возрастной рейтинг.

The Sims Online была признана коммерчески неудачной. Игра была закрыта в 2008 году. Однако считается, что проект повлиял на развитие жанра социальных ММО, включая такие популярные проекты, как Second Life.

The Sims 2 (2004)

  • Поддерживаемые платформы: Game Boy Advance, GameCube, Mac OS X, Java ME, Nintendo DS, PlayStation 2, PlayStation Portable, Windows, Xbox

Разработка сиквела началась всего через год после релиза оригинала. Главной проблемой первой части игры, по мнению большинства критиков, была низкокачественная графика, поэтому разработчики уделили особое внимание визуальной составляющей проекта. Также был улучшен искусственный интеллект и добавлена возможность установления жизненных целей для персонажей, которых они старались достигнуть.

В изначальной версии были доступны такие приоритеты, как богатство, семья, популярность, романтика и саморазвитие. Также появилась система желаний и страхов, дополняющая шкалу потребностей и влияющая на настроение персонажей. При выполнении желаний и достижении приоритетных целей персонажи получали много очков счастья, в то время как в случае недостаточного удовлетворения потребностей или последовательного наступления событий, указанных как “страхи”, персонажи начинали терять рассудок и вести себя ненормально (зато зрелищно). Если в первой части возможные издевательства над симами сводились в основном к их умышленному убийству с помощью бассейнов и электроприборов, то теперь игроки “с необычным вкусом” могли спровоцировать потерю рассудка у своих персонажей.

В целом, игровой процесс остался примерно таким же, как в оригинале. Улучшенная графика позволила наконец отвязать камеру от изометрической проекции и сделать ее полностью свободной. Также появилась возможность выбирать разные расцветки для мебели, делиться своими персонажами с другими игроками и скачивать их персонажей. Была добавлена смерть от старости, просмотр генеалогического древа всех персонажей и простая генетика (дети унаследовали черты внешности и иногда характер родителей).

Фактически, сиквел стал более красивой версией оригинала, сохранив все его достоинства, устранив часть недостатков и добавив несколько интересных игровых механик. Неудивительно, что продажи превзошли продажи первой части – уже за первые десять дней игра разошлась…quo;

С тиражом в миллион экземпляров, а ее общие продажи к 2012 году достигли 13 миллионов копий. Профиту игры поспособствовало расширение списка платформ, на которых она была доступна – помимо версии на ПК, появились издания для консолей Game Boy Advance, GameCube, Nintendo DS, PlayStation 2 и Xbox. Эксперты были в восторге от множества доступных в игре особенностей и современной графики, и средняя оценка для сиквела составила 9/10.

Успеху игры повлек за собой появление разногласий между EA и создателем самой концепции Симс Уиллом Райтом. Талантливый разработчик желал, чтобы его игры содержали в себе образовательную составляющую и старался делать каждую из них маленьким шедевром, в то время как канадскую корпорацию интересовала только финансовая сторона дела. Дополнения выпускались одно за другим, а смелым идеям Райта студия уделяла все меньше внимания и финансирования. Поэтому в 2005 году Уилл занялся разработкой Spore и покинул состав команды серии игр Sims. Третья часть разрабатывалась без его участия, а в год ее выхода Уилл уволился из Maxis. Таким образом, вторая часть Симс стала последней, над которой работал автор самой ее идеи.

MySims (2007)

MySims (2007)

  • Платформы: Wii, Nintendo DS, Windows, Мобильные телефоны

MySims – это что-то вроде смеси серий The Sims и Animal Crossing, игра, в которой нужно украшать окружение вокруг персонажа, чтобы сделать городок привлекательным для новых жителей. Для этого необходимо искать ресурсы, строить здания, выращивать еду и украшать территорию, а также общаться и взаимодействовать с NPC, чтобы завоевать их расположение. За это неигровые персонажи станут дарить главному герою подарки, включая стили одежды и особые чертежи.

Игра была изначально выпущена для консолей Nintendo DS и Wii, а затем портирована на РС и мобильные телефоны. Несмотря на разные оценки критиков, она показала высокие продажи и положила начало мини-серии, в рамках которой последовали еще пять игр – о средневековье, вечеринках, гонках, шпионах и самолетах.

The Sims 3 (2009)

The Sims 3 (2009)

  • Платформы: Windows, macOS, 3DS, DS, Wii, iOS, Xbox 360, PS3

Уход ведущего разработчика, на удивление, почти не повлиял на качество готового продукта. Студия просто воспользовалась проверенным рецептом успеха и создала третью часть на основе того же грамотного баланса старых идей и нового контента, который обеспечил огромные продажи продолжению.

Самым значительным изменением стало появление открытого мира. Город наконец-то перестал быть набором отдельных зданий, разделенных серыми зонами, и стал цельным живым организмом, по улицам которого ездят машины и ходят симы. Это повлияло на атмосферу игры. В свою очередь, открытый мир требовал переделки системы времени суток и появления новых общественных зданий, таких как библиотеки и спортзалы.

И снова новая часть игры побила рекорды продаж – уже за неделю The Sims 3 разошлась тиражом чуть меньше полутора миллионов. Большинство критиков и геймеров благосклонно оценили игру, а средняя оценка по-прежнему составила 9/10. После выпуска проекта было представлено 11 дополнений.

Купить

The Sims Medieval (2011)

Серия видеоигр The Sims – целая жизнь на экране вашего монитора

  • Платформы: Mac, Windows

Отзываясь на пожелания игроков отправить героев The Sims в другую временную эпоху, Electronic Arts поручила команде The Sims Studio создать игру, которая происходила бы в средневековье. Выход The Sims Medieval состоялся в 2011 году, и этот проект не просто переносил геймеров в новую для серии эпоху, но также предлагал отличающийся от предыдущих (и последующих) частей геймплей.

Тайтл был в значительной степени сосредоточен на RPG-составляющей, которая преобладала над свободной симуляцией поведения персонажей. В угоду ролевому развитию были сокращены механики создания героя, строительства зданий, уменьшено количество потребностей и доступных действий. В то же время были расширены возможности прокачки, появились квесты и возможность достичь финальных титров. Игроки могли управлять несколькими персонажами и выполнять задания.

The Sims Medieval получилась хорошей приключенческой RPG, но это была провальная игра серии The Sims. Фанаты франшизы, составляющие целевую аудиторию проекта, быстро разочаровались в нем, указывая на слабую переиграймость и ограниченное количество игровых механик. Поэтому тайтл получил всего одно дополнение, а о продолжении пришлось забыть.

The Sims FreePlay (2011)

The Sims FreePlay (2011)

  • Платформы: iOS, Android, Kindle Fire, BlackBerry 10, Windows Phone 8.1

The Sims FreePlay подойдет даже на слабых смартфонах, ведь вышла она в 2011 году. В пользу доступности FreePlay говорят и отзывы – у этой игры их свыше 5 млн, а загрузок – более 100 млн.

Игровой процесс использует знакомую формулу – создаем персонажа, развиваемся, строим дом, заводим семью, наслаждаемся жизнью, уходим на покой. Однако в FreePlay можно также заняться исследованием городка Симтаун, открывать интересные места и выполнять увлекательные задания.

ANDROIDIOS

The Sims 4 (2014)

The Sims 4 (2014)

  • Платформы: Windows, macOS, PlayStation 4, Xbox One, PlayStation 5, Xbox Series X|S

Любую серию игр рано или поздно накрывает кризис, и для Симс он наступил с выходом четвертой части. Основными нововведениями стали расширение возможностей редактора помещений, увеличение эмоционального спектра симов – вместо «недоволен – доволен» появились 15 разных эмоциональных состояний, а также появление возможности делать несколько дел одновременно.

При этом из игры зачем-то убрали открытый мир, заменив его небольшими локациями с загрузками при переходе между ними (видимо, чтобы снизить системные требования, которые раздулись из-за очередного улучшения графики). Также редактор стилей, позволявший экспериментировать с цветовыми схемами мебели, потерял свое значение.

Несмотря на это, издателю удалось извлечь выгоду из любителей симуляторов жизни. С момента релиза и в последующие несколько лет The Sims 4 получилаКоличество игровых дополнений для расширения возможностей The Sims 4 может варьироваться от небольших пакетов до масштабных модов, внедряющих новые локации, игровые механики, сюжетные линии и многое другое. Конечно, за все приходится платить: даже небольшой набор дополнительного контента для игры имеет денежную стоимость, а чтобы получить полный набор, потребуется потратить немалую сумму.

Серия видеоигр The Sims – целая жизнь на экране вашего монитора

Не все дополнения для The Sims 4 одинаково привлекательны. Некоторые просто добавляют в игру то, что уже было доступно в третьей части, в то время как другие могут отклонять игру в спорное направление, как, например, загружаемое содержимое, посвященное экологии, или дополнение по мотивам Star Wars. Расширения, такие как StrangerVille, обещают много нового, но на практике оказываются ограниченными и недолговечными. Это существенно подтачивает репутацию четвертой части серии, хотя, безусловно, из-за отсутствия конкурентов фанаты будут покупать новый контент.

Несмотря на хорошие продажи, игре так и не удалось достичь результатов, установленных третьей частью. Сразу после выпуска игру назвали “худшей частью франшизы”, и ее средний рейтинг составил 7 из 10. Нельзя сказать, что The Sims 4 плохая игра, но она явно не дотягивает до уровня, установленного первыми тремя играми. Впрочем, это не беспокоит EA, поскольку игра принесла издателю огромное количество денег и до сих пор приносит прибыль.

Купить

The Sims Mobile (2018)

The Sims Mobile (2018)

  • Платформы: iOS, Android

The Sims Mobile предлагает игрокам те же возможности, что и компьютерные версии – создание персонажа, наблюдение за его жизнью и внесение изменений. В игре можно строить дом, заниматься хобби, ходить на работу, заводить дружеские и романтические отношения – теперь все это доступно и на мобильных устройствах.

Одной из особенностей Mobile является возможность взаимодействия с персонажами других игроков. Вместе можно посещать вечеринки, прогуливаться по улицам города или развивать романтические отношения, если в реальной жизни есть преграды.

The Sims Mobile имеет более миллиона оценок в Play Маркете и общее количество загрузок превышает 50 миллионов, однако игра может не работать на всех смартфонах.

ANDROIDIOS

The Sims 5 (2024)

The Sims 5 (2024)

Платформы: Windows, возможно PS5 и Xbox Series X|S

Несмотря на то, что The Sims 4 приносила EA огромные доходы в течение многих лет, похоже, что поток денег начал уменьшаться. Поэтому издатель анонсировал новую часть серии – The Sims 5 – в 2022 году.

В настоящее время игра находится под рабочим названием Project Rene. Разработчики обещают, что это не просто игра, а творческая платформа, которая переосмыслит всю серию. Ожидается радикальное изменение поведения персонажей, обновленная механика создания и оформления игровых миров, а также внедрение кооперативного мультиплеера.

На данный момент авторы не сообщили о точных сроках выхода The Sims 5, однако подчеркнули, что игра будет доступна для геймеров не ранее 2024 года. Возможно, она появится в раннем доступе и будет постепенно развиваться до официального релиза.

Кроме того, из описания удаленной вакансии стало известно, что компания ищет “руководителя монетизации и маркетплейса”, который займется “разработкой дорожной карты, включающей все аспекты монетизации”. Это может означать, что The Sims 5 будет выпущена в формате free-to-play с возможностью приобретения платного контента. Учитывая, что базовая версия The Sims 4 стала бесплатной и генерирует доход за счет платных расширений и контентных наборов, вероятно, такая модель доказала свою эффективность и будет использована в следующей части серии.

Заключение

Серия игр The Sims

Серия игр The Sims была революционным проектом молодого вдохновителя, который перевернул целую индустрию и создал новый жанр. Честно говоря, ни одна имитация The Sims не достигла такого же уровня проработки и внимания к деталям, как исходная серия. Она оказала огромное влияние на жанр и, по-видимому, не собирается прощаться с игроками, обеспечивая поклонников симуляторов жизни новыми эмоциями, а руководителям компании EA — стабильными финансовыми поступлениями.

Добавить комментарий

Ваш электронный адрес не будет опубликован. Необходимые поля отмечены *